11年前的2006年,苹果做出了一个决定,新的Mac将抛弃PowerPC处理器,转向Intel处理器。为此,iBook G4和PowerBook G4成为了最后一代使用PowerPC处理器的Mac笔记本电脑,而且也可能是最后一代使用PowerPC的消费级笔记本电脑。不过,这并不代表PowerPC或者泛Power架构在消费电子领域的终结。前一年的2005年,微软推出了Xbox 360游戏机,使用的就是Xenon PowerPC处理器。2006年,索尼推出了PlayStation 3,使用了其与IBM和东芝共同研发的Cell Broadband Engine处理器,其通用处理器核心,就是属于Power架构[1]。同年,任天堂推出的家用游戏机Wii也使用了PowerPC处理器。可惜,等到了下一世代,Xbox One和PS4都选择转向使用了X86处理器,只剩下了Wii U继续使用了PowerPC。终于,2016年,Xbox 360宣布停产,2017年Wii U宣布停产,SONY也将逐步关闭PS3的在线服务。大概PowerPC在消费类电子领域的故事,要在此画上一个句号了。

不过本文呢,并不会具体讨论PowerPC和x86的优劣。本文只是带各位简单了解下,来自苹果的PPC末代英雄:iBook G4。

苹果从G3晚期开始配合OS9到OSX的风格调整,对整个产品线的造型设计进行了大刀阔斧的修改。为此,G4产品线中诞生了许多颇具特色的产品,最著名的比如被称为台灯的iMac G4,长得像金鱼缸的G4 Cube,还有被唤作小白和小黑所对抗的iBook G4。我本人其实就是非常喜欢G4系列这三款产品的,反而是对G5开始的铝合金风格不太感冒。

我手头的这台机子是2005年中期的型号,12英寸XGA屏幕,1.33GHz PowerPC G4 7450处理器,1.5GB DDR400内存,Mobility Radeon 9550显卡,其实这差不多也就是G4系列笔记本的顶配了。CCFL 的背光在强光下自然表现是没那么好了,不过好在屏幕本身素质不差,角度较大时也不会有特别过分的偏色情况。XGA的分辨率算不上高分,但是配合OS X的全局抗锯齿,其实效果也不那么差。甚至于配合OS X会让人感觉这不像是和Windows XP甚至是Vista一个时代的产品。

机器IO全都集中在了机身左侧,依次是锁孔、RJ11、RJ45、IEEE1394、两个USB、MiniVGA和耳机接口。没法同时连接耳机和线路输入可能是一个遗憾,但是全尺寸的1394接口可以方便得连接类似TC Desktop Konnekt 6一类的高性价比1394音频界面。Mini VGA是标准接口,和SONY PCG-U1等机上的Mini VGA是一样的,不过要一个转接头总还是觉得不方便。如果IO都集中在了这一侧,那另一侧是什么呢?

答案就是光驱。即使是12英寸的iBook G4也集成了一个DVD光驱。如果要问2017年光驱还有什么用的话,我想用来听听CD应该算是不错的用途吧。CD,1982年发明,似乎放到现在也已经成了一种情怀了。想想从当年唱片公司以“数字音乐可以无损翻录”为理由联合抵制DAT,到后来逐渐在CD上发行专辑,再到现在通过手机就可以联网直接听各种歌曲,科技的发展还真是有趣啊。

下沉式的屏轴以及屏幕下方苹果味十足的型号名称。我本人作为一个小黑粉自然是不太喜欢下沉式屏轴的设计的,然而讽刺的是我现在正在用来发帖的ThinkPad X1 Carbon就是下沉式屏轴的设计。不过需要说一点,这台电脑的屏幕并不能实现180度开合,坐在床上或者地上使用时可能会造成一点不适,当然电脑最好还是放桌子上用啦。

苹果的标志性发光Logo,不过这个设计最终也消失了。本文就到这里吧,希望各位看得愉快。

注: [1] Power架构包括POWER、PowerPC和Cell处理器。